• villaC5.jpg
  • villaA5-1.jpg
  • villaA3.jpg
  • villaA2.JPG
  • villaB8.jpg
  • villaC4.jpg
  • villaA8.jpg
  • villaB1.JPG
  • villaC7.jpg
  • villaB5.jpg
  • villaB3-5.jpg
  • villaA1.JPG
  • villaC8.jpg
  • villaA9.jpg
  • villaB7.jpg
  • villaB4.jpg
  • villaB3.jpg
  • villaA9-1.jpg
  • villaB4-1.jpg
  • villaA5.JPG

Swaziland

mapSwaziland is een klein koninkrijk, in oppervlakte iets kleiner dan het Kruger park. De

meeste bezoekers reizen door Swaziland heen vanaf het Kruger park of de

Panoramaroute in het Zuid Afrikaanse Mpumalanga naar Kwa Zulu Natal of andersom.

Op weg tussen deze beide bestemmingen biedt Swaziland beslist een eigen ervaring.

De Swati zijn vriendelijke, gastvrije mensen. Bovendien biedt het land een aantal

specifieke locaties die de moeite waard zijn zoals de Ezulwini Vallei - ook wel de vallei

der koningen genoemd waar vanuit talloze kraampjes houtsnijwerk en andere

kunstzinnigheden worden verkocht. In dit deel van het land liggen de meeste hotels en

zijn talloze excursies te maken zoals naar het traditionele dorp Mantenga in het

gelijknamige natuurpark met onder meer de hoogste waterval van Swaziland (95 m).

Daarnaast biedt Swaziland safari in parken als Mlilwane & Hlane en kunt u in het

westen van het land zien hoe ambachtelijk glas wordt geblazen.

 

Moderniteit en traditie

 

Het gebied rond de hoofdstad Mbabane is verwesterd maar daarbuiten leven de meeste mensen nog zeer

traditioneel in kralen die bestaan uit enkele lemen hutten gegroepeerd rondom een erf. In politiek en bestuurlijk

opzicht is Swaziland ook nog zeer traditioneel. Hoewel Swaziland een gekozen parlement heeft, is het in feite de

koning die als een absolute monarch kan regeren, ook al moet hij zich daarbij aan allerlei traditionele regels

houden.

 

swaziDe huidige koning Mswati III (19 april 1968) is de huidige koning en staat bekend

om zijn hang naar luxe en zijn polygame levensstijl. Mswati III heeft momenteel

14 vrouwen en 23 kinderen. Zijn eerste twee vrouwen zijn gekozen door zijn

adviseurs waaraan speciale eisen zijn gesteld. Zo kunnen zonen uit deze

huwelijken geen troonopvolgers worden. De koninginnen zelf hebben

bovendien diverse speciale rituele functies. Het staat de koning daarna vrij

vrouwen naar eigen smaak te kiezen, al is hij volgens de traditie wel verplicht

om een vrouw uit elke stam te kiezen waarmee de verbondenheid tussen

koningshuis en stam blijft. De koning maakt vaak gebruik van de Reed Dance

om een nieuwe vrouw te kiezen. Tijdens deze jaarlijks terugkerende dans verzamelen

zich 20 000 tot 100 000 jonge meisjes die hoge stengels riet aan de moeder koningin

aanbieden.

 

Met de rietstokken wordt een windscherm rondom de residentie van de moeder koningin gebouwd. Het dansfeest

duurt een week, maar de koning woont alleen de laatste dag bij. De ceremonie, ook wel Umhlanga genoemd,

wordt in augustus of september gehouden. Bij de Swati is de koning zeer geliefd en gerespecteerd.

 

Munteenheid

 

geldSwaziland heeft een eigen munteenheid, de 'Elilangeni' die gelijk staat met de Rand. In de

meeste plaatsen kan men dan ook in Randen betalen maar meestal krijgt u het wisselgeld in

Elilangeni terug. In Zuid-Afrika worden Elilangeni niet geaccepteerd.

 

Aan de grens

 

De meeste toeristen gebruiken Swaziland als stopover tijdens een reis door Zuid-Afrika.

Tussen Zuid-Afrika en Swaziland is een officiële grens met een officiële grensovergang.

U moet zowel bij binnenkomst als bij het verlaten van het land via beide douanes in- en

uitklaren. Dat geldt ook voor de auto die in Zuid-Afrika is gehuurd en meegenomen wordt

naar Swaziland.

 

Zorg ervoor dat de verhuurmaatschappij een verklaring aan u geeft waarin toestemming voor deze in- en

uitklaring wordt gegeven. Verder bent u verplicht tol te betalen bij binnenkomst in Swaziland. De meeste grenzen

zijn geen 24 uur per dag open maar hebben beperkte openingstijden.

 

Culturele gewoontes

 

swaiSwaziland heeft nog veel tradities in ere gehouden. Zingen, dansen,

houtsnijwerk en potten bakken zijn nog altijd belangrijke elementen in het

dagelijkse leven. Een huwelijk komt alleen tot stand als een lobola

(bruidschat) wordt betaald. Betaling gebeurt eigenlijk altijd nog in stuks vee.

Gemiddeld wordt er 15 koeien per vrouw betaald. De Swaziman mag met

meerdere vrouwen trouwen.

 

De trouwerij zelf is een 3 daags feest, vaak gevierd tijdens de droge maanden

juli en augustus, waarbij de bruid en haar familie naar het huis van de bruidegom

afreist op vrijdagavond. Op zaterdag wordt er gegeten en gedanst. Op zondag

volgt eerst een speerceremonie. De bruid stampt e grond in de veekraal met een speer waarna zij zich

insmeert met rode klei. Een vrouw kan maar één keer in haar leven worden ingesmeerd. Tijdens een tweede

huwelijk gebeurt dit niet meer.

 

De geboswaziorte van kinderen gaat gepaard met een hele ceremonie waarin voor het

welzijn van het kind diverse kruiden, vermengd met planten en dierenhuid,

worden verbrand. De baby moet de rook inhaleren om een goede start te kunnen

maken in een gezond en lang leven. Begrafenissen zijn ook grote gebeurtenissen

in het leven van de Swazi. Bij de begrafenis is natuurlijk de hele familie aanwezig,

maar ook leden van de zogenaamde extended familie: verre neven, nichten,

buren en de kinderen van de buren bijvoorbeeld. 

 

Voor genezing en medicijnen vallen de Swazi meestal terug op hun traditionele

genezers. De inyanga gebruikt hiervoor traditionele natuurlijke medicijnen,

gemaakt van planten, kruiden en onderdelen van dieren. De sangoma is meer

gericht op het geestelijk welzijn en vertolkt de verbinding tussen het transcedente en het aardse. De sangoma -

vaak een vrouw - treedt ook op als raadgever en psycholoog. Door haar contact met de geesten en voorouders

heeft ze de mogelijkheid geestelijke problemen te benoemen en op te lossen.

 

Het Swazi dorp

 

dorpHet traditionele Swazi dorp dat ook nu nog veel te zien is door het hele land is

nog altijd de zogenaamde homestead: een verzameling hutten, bewoond door

een familie die bestaat uit een man met zijn vrouw(en) en kinderen. Elke vrouw

krijgt haar eigen hut. 

 

De hut wordt gemaakt van riet en heeft de vorm van een bijenkorfhuisje. Deze

beehives zijn bovendien omgeven door een rieten schutting die de vrouwen

toch nog enige privacy geeft. In het midden van de homestead ligt de

veekraal. Het vee wordt zo beschermd tegen roofdieren, maar vormt

tegelijkertijd de uiting van welvaart binnen de homestead en heeft een

belangrijke rituele functie. Belangrijke gesprekken worden nabij of rondom de

kraal gevoerd.

 

Het voedsel van de Swazi bestaat vooral uit pap gemaakt van maïsmeel, gemaakt met zure room of melk en

geserveerd met ofwel groenten en/of vlees. Pompoen, aardappel, maïs, noten en spinazie worden veelvuldig in

gerechten gebruikt.

 

Pigg's Peak

 

Pigg's Peak is vernoemd naar William Pigg die hier goud ontdekte. Tussen 1882 en 1954 is er druk naar goud

gezocht en zijn talloze goudmijnen geopend. Over de grens Balembu in Barberton kon het goud worden

verhandeld; in dit dorp is de beurshandel in Zuid-Afrika ontstaan. De weg tussen Piggs Peak via Balembu naar

Barberton is overigens erg mooi.

 

De pas slingert door een groen bosrijk gebied. Aan Swazi zijde gaat dit over een gravelweg. Aan de Zuid-

Afrikaanse zijde is de weg inmiddels geasfalteerd. Houdt u er wel rekening mee dat de douane maar tot 16.00 uur

aanwezig is, en soms een uurtje eerder sluit als het niet zo druk is. Rijdt u eenmaal aan de Zuid-Afrikaanse zijde

van de pas dan zult u de enorme kabelbaan kunnen zien die tijdens de actieve mijnbouwperiode werd gebruikt om

de gevonden of benodigde grondstoffen te vervoeren.

 

 swaziswazi

 

 

 

 

 

 

 

 

Van de mijnbouw in het gebied is praktisch niets over. De belangrijkste bron van inkomsten wordt gevormd door

bosbouw en toerisme. Een leuke bezienswaardigheid is Peak Fine Craft Centre, waar u diverse interessante

winkels treft die de moeite van een bezoek meer dan waard zijn. Een goed voorbeeld is Coral Stephens waar

locaal vervaardigde wol en geweven producten verkrijgbaar zijn.

 

Maguga Dam

 

damTen zuiden van Piggs Peak stroomt de Komati Rivier in de in 2001 gebouwde

Maguga Dam. De 115 meter hoge dam heeft een lengte van 870 meter en een

breedte van 400 meter. Aan de bouw van de dam ligt een vernuftig concept ten

grondslag waarvoor zelfs een ontwerpprijs gewonnen is. De dam moest

namelijk bestand zijn tegen het oer geweld van de natuur. Het gebied wordt

regelmatig door cyclonen getroffen. Voor vissers is de dam uitgegroeid tot

een fantastische visplek om op brasem te vissen.

 

Phophonyane

 

waterPigg's Peak is heel goed te combineren met een bezoek aan Phophonyane, een natuurgebied dat

tot de gelijknamige lodge behoort en waar de Phophonyane rivier in talrijke watervalletjes uiteen

loopt. Het is een prachtig natuurgebied met bergen en de Ntfonjeni vallei waar diverse

wandelroutes te maken zijn. Lodge en natuurgebied liggen zo'n 10 kilometer van Piggs Peak.

 

 

 

Ezulwini

 

Ezulwini is de plaats met de meeste naamsbekendheid binnen Swaziland. De groene route door de Ezulwini Vallei

volgt de oude route tussen Mbabane en Manzini en biedt allerlei attracties. Vooral het houtsnijwerk is bekend

geworden. Dat wordt verkocht bij talloze kraampjes langs de weg.

 

Zeker zo boeiend is het altijd mooie natuurschoon van de vallei die ligt aan de voet van Malagwane Hills en wordt

overschaduwd door twee puntige rotsen die door de Engelse schrijver J. Rider Haggard Sheba's Breasts zijn

genoemd. In de jaren '80 van de 19e eeuw reisde hij geregeld in het gebied. De rotsen inspireerden hem zijn

romans over koning Salomo en de Ethiopische koningin Sheba te schrijven. Naar zeggen is de locatie van zijn

roman 'King Solomon's Mines' gebaseerd op het gebied rondom Sheba's Breasts.

 

Een andere belangrijke rots is Execution Rock. De rots diende in vroeger tijd als executieplaats voor misdadigers

en overtreders. Zij moesten zelf van de rots afspringen, al hadden ze soms een handje nodig.

 

Mlilwane Wildlife Sanctuary

 

mlilHet Mlilwane Wildlife Sanctuary is één van de Big Game Parks van Swaziland. Ted

Reilly begon op zijn boerderij dit eerste natuurreservaat in Swaziland, met als doel

de wildstand te beschermen en uitgestorven wild opnieuw te introduceren. Het ging

in 1964 open voor publiek. Er leven ondermeer buffels, giraffes, nijlpaarden,

luipaarden, zebra's en tal van antilopen zoals koedoes, blesbokken en nyala's. Het

ruim 4.500 hectare park ligt tussen Mbabane en Manzini en biedt een heuvelachtig

landschap in het noorden en graslanden in het zuiden.

 

 

De graslanden lopen uit in het Nyonyane Gebergte met de 'executie-rots' - de plaats waar Swazikoningen hun

oordeel velden over ongehoorzame onderdanen.  Verder zijn er talrijke bushman rotstekeningen gevonden.

Achter de bergen ligt Mantenga waterval. In het park zijn diverse activiteiten mogelijk zoals wandelsafari's,

jeepsafaris en ritten te paard of met een mountainbike. Verder vindt u hier een bezoekerscentrum met informatie

over de Swazilcultuur en de strijd tegen neushoornstropers. 

 

                                                                                          vlag

 

Afdrukken